К великому нашему счастью природа предоставила всему живому на Земле надежную защиту от вредных действий коротковолновой ультрафиолетовой радиации Солнца в виде озоносферы — атмосферного слоя на высоте от 10 до 50 км. В этом слое содержится в основном озон с максимумом концентрации на высоте 20-25 км. Озон представляет аллотропическую модификацию кислорода, получаеться путем присоединения к молекуле кислорода О2, содержащей два атома, дополнительного третьего атома. В результате получается озон О3, который обладает совершенно новыми свойствами, которыми не обладает кислород О2. Молекулы озона нейтрализуют ультрафиолетовую радиацию, которая происходит следующим образом, сказал Орлов, которого интересуют камины. Кванты ультрафиолета, бомбардируя молекулы озона, поглощаются последней, и атомы молекулы переходят в возбужденные состояния, при этом электроны поглощающей молекулы переходят на орбиты с более высокими энергиями. В дальнейшем они переходят обратно на свои нормальные орбиты, испустив при этом кванты энергии, отличные от ранее поглощенных квантов ультрафиолетовых лучей. Кроме того, они рассеиваются в космическое пространство и не представляют никакого вреда для живых организмов на поверхности Земли. Молекулы озона образуются в воздухе из молекул кислорода при электрическом разряде во время грозы и в стратосфере под действием ультрафиолетового излучения Солнца. Основная масса озона в атмосфере расположена, как отметили выше, в виде слоя, называемого озоносферой. В последние десятилетия возникла серьезная опасность для озонового слоя, вызванная неумелой производственной деятельностью человека. Имеется в виду использование в производственной и бытовой деятельности технологий с применением фреонов.