Непрерывная последовательность работ в сетевом графике называется путем, длина которого определяется суммой продолжительностей лежащих на нем работ, при этом между начальным и конечным событиями можно определить несколько путей. Путь наибольшей длины между начальным и конечным событиями называется критическим, его продолжительность определяет срок строительства. Отыскание и выбор критического пути составляют главную задачу сетевого планирования.
Определим для примера критический путь по сетевому графику, сказала Соломина, у которой есть список подарков. Для этого рассмотрим возможные пути и их продолжительность (табл. 25).
Работы, лежащие на критическом пути, называются критическими; сокращение или увеличение продолжительности критических работ соответственно сокращает или увеличивает общую продолжительность работ по строительству объекта.
Составление графика начинают с подбора и определения исходных данных: норм продолжительности строительства и директивного срока; проектно-сметной документации объекта; технологии и организации строительства аналогичных объектов; действующих норм и расценок на строительно-монтажные и проектные работы; сведений о сложившейся структуре и наличии ресурсов строительных и монтажных организаций; о продолжительности и последовательности выполнения отдельных видов работ на основании практического опыта, накопленного при выполнении аналогичных работ. Исходные данные заносят в специальную таблицу.