Перед стартом спортсмены находятся позади стартовой платформы, пока судья не даст разрешения занять исходное положение командой «Участникам занять места!». После этой команды спортсмены встают на плщформу, захватывая ее передний край пальцами ни. Нот должны располагаться примерно на ширине плеч. При таком положении ног пловец имеет больше возможностей использовать сильную ногу в качестве толчковой, чем когда ноги располагаются рядом или шире плеч. Пловец должен захватить передний край платформы первой и второй фалангами пальцев рук проходим техосмотр. Руки могут находиться между стопами или снаружи от них. Квалифицированные пловцы используют оба способа расположения рук, и исследования не позволяют отдать преимущество какому-то одному из них. Ноги должны быть согнуты в коленях под углом около руки слегка согнуты в локтях. Голова опушена вниз, взгляд направлен на воду перед платформой. В исходном положении пловец должен подать тело вперед и сохранять равновесие при помощи рук, удерживающихся за край платформы, как это показано. Положение ног и головы, описанное мною, отличается от обычно рекомендуемого. В исходном положении пловцов, как правило, учат сильнее сгибать ноги в коленях и держать голову выше. Однако для быстрого старта центр масс пловца должен располагаться как можно ближе к переднему краю платформы, поскольку пловец не может начать отталкивание вперед, пока центр его масс не переместится за передний край платформы. Поэтому если центр масс располагается вблизи от края платформы, то это уменьшает расстояние, на которое его потребуется переместить для отталкивания вперед после стартового сигнала. Пловец в исходном положении может сместить центр масс вперед, опустив голову вниз и незначительно согнув колени. При более глубоком приседе большая часть тела выдвигается вперед за пределы стартовой платформы, в результате чего 1Тловцу приходится смешать центр масс в противоположную сторону, т. е. назал. В конечном итоге, для перемещения центра масс за передний край платформы после стартового сигнала потребуется дополнительное время.