В своем обзоре современной экономической социологии В. В. Радаев отметил, что основным методологическим течением выступает функционализм, далее перечислив иные подходы: теорию социального действия, марксизм, институционализм, теорию рационального выбора. Карта Новосибирского района с городами и населенными пунктами. Все они в разной мере и по разным причинам уже стремились в течение XX в. отодвигать теорию капитализма в сторону при анализе российского общества. Но новый виток истории сделал спор о капиталистических тенденциях в России востребованным, хотя, может, и не всем желанным. Без этого социология была бы несостоятельной в новых условиях. На примере таких различных марксистов, как В. Я. Ельмеев, А. В. Бузгалин, А. И. Колганов, можно проанализировать новое значение теории капитализма в российской социологической науке. Показательно столкновение их взглядов с идеями В. Л. Иноземцева и Г. Х. Попова о постиндустриальном развитии России. Спор о капиталистических тенденциях несколько меняет свою плоскость. При этом, пусть и в новой постановке, сохраняется вопрос о действии капиталистических закономерностей, об определении всего существующего общественного строя в качестве капиталистического. Значение это не только политическое и идеологическое, но собственно научное, методологическое для социологического анализа российской действительности.
Дискуссия вокруг капиталистического развития России имела большое методологическое значение для социологической теории. Причины этого лежат в плоскости ее объяснительных возможностей, в возможностях служить или не служить руководством для концептуального освещения русской общественной жизни. Этот спор касается не одного отдельно взятого вопроса, а проблемы, без решения которой все иные теряют систематическое социологическое обоснование или даже превращаются в автономные концептуальные схемы. Вместе с тем спор о капитализме демонстрирует, каково на данном этапе состояние методологии отдельно взятых направлений и каковы их возможности в объяснении возникающих в обществе явлений и процессов. Столетие назад испытание проходили субъективный метод народнической социологии и историкоматериалистический метод марксистской социологии. В современных условиях марксизм полемизирует преимущественно с функционализмом, а также с постмодернизмом; диалектическому подходу противостоит системно-структурный подход. Такие споры, как правило, чреваты серьезными перестройками структуры социологического мышления. Столетие назад спор о капитализме в России сделал ненужным дальнейшее развитие так называемой классической социологии. Народническая позиция стояла на почве теории факторов, теории прогресса, концепции критически мыслящих личностей. Эти положения не используются современными социологами в полном формате.