Рак груди — самый распространенный вид рака среди женщин.110 В 2001 году в Соединенных Штатах наблюдался один из самых высоких в мире уровней заболеваемости раком молочной железы.111 С 1940 до начала 1990-х этотуровеньустойчиво поднимался и к 2001 году стал второй из основных причин смертности среди американских женщин, уступая в этом лишь сердечнососудистым заболеваниям.112 В развитых странах уровень заболеваемости раком молочной железы (особенно в Северной Америке и Европе) выше, чем в Азии. Как мы видели в отношении других проблем со здоровьем, среди факторов риска рака молочной железы есть как подвластные, так и не подвластные нашему контролю. К факторам, повышающим риск для женщин, относятся генетическая предрасположенность, воздействие ионизирующего излучения, бездетность (или первая беременность в позднем возрасте) и поздняя менопауза. Но в совокупности все известные нам факторы, повышающие риск рака молочной железы, включая и генетику, объясняют только около трети всех случаев.113 А каковы же причины оставшихся двух третей? Мы не знаем всей истории, но у нас есть все основания предполагать определенные факторы, некоторые из которых подвластны нашему контролю. Среди них: воздействие загрязнителей, плохое питание, недостаточная физическая нагрузка и высокий уровень стресса. Нужно также иметь в виду, что репродуктивные органы, особенно грудь, яичники и матка, очень чувствительны к эстрогену как к хорошему, так и к плохому.