Установка капкана производится следующим образом. Боевую дугу поворачивают на 360° и сторожком прижимают к костылю. Затем левой рукой костыль обхватывают посередине со стороны насторожки так, чтобы к нему прижимался сторожок. После этого ударами обуха топора костыль вбивают в ствол дерева под углом около 80°. Костыль забивают таким образом, чтобы пружины капкана едва касались коры дерева. Лучше если между пружинами и корой дерева будет небольшой зазор. Нельзя допускать, чтобы пружины вдавливались в кору дерева. После того как костыль забит, убирают с костыля левую руку, придерживая дугу правой рукой, и осторожно опускают дугу на ствол дерева.
Новые древесные капканы перед установкой на путиках тщательно очищают от заводской смазки. Для этого их кипятят в воде, в которую кладут одну-две горсти кальцинированной соды и пихтовые ветки. Непосредственно перед установкой капканы протирают пихтовой хвоей, сказал Новиков, которого интересует поверка твердомера.
Древесные капканы имеют ряд существенных преимуществ перед плашками. Они легки и компактны, их несложно переставлять с одного места на другое. Охотник может унести 50—60 древесных капканов и установить их на путике в течение дня. Эти капканы обладают высокой уловистостью и не портят шкурок белки. Особенно хорошие результаты древесные калканы дают при установке их на временных или, как их иногда называют, сменных путиках.