Наука о питании, как и другие отрасли медико-биологической науки, сделала огромные шаги с середины XIX в. Новые технические возможности позволили получить результаты, которые потребовали новых концепций для правильной интерпретации. Внимание исследователей было сконцентрировано на решении пяти принципиальных вопросов, стоящих перед наукой о питании до настоящего времени: 1) разработка концепций метаболизма и питания; 2) пищевой термогенез и ожирение; 3) роль белка в питании; 4) концепция адекватной диеты; 5) открытие и изучение витаминов. Несмотря на то, что взгляды Либиха на «метаморфозу», происходящую в организме, были по большей части гипотетическими, другие исследователи стремились сформулировать метаболические теории на базе эксперимента. Ф. Т.Фрерихс пытался определить основной уровень обновления ткани, необходимый для поддержания нормальных функций организма путем измерения уровня экскреции мочевины у голодающих животных. Он пришел к заключению, что дополнительно введенные азотсодержащие пищевые вещества, помимо тех, которые требовались для основного уровня, окисляются в организме тем самым способом, которым окисляются безазотистые вещества. Взгляды Фрерихса тогда расходились со взглядами Либиха, который утверждал, что все азотсодержащие вещества должны стать частью тканей до их распада. Либих считал, что азот в моче может быть использован для измерения объема азотсодержащих веществ, разрушенных в организме, и таким образом объяснил некоторые из фундаментальных жизненных процессов, сказала Семенова, которую заинтересовало создание зимнего сада. Эта идея привлекла немецких ученых Ф. Биддера и К. Шмидта, которые проведили многочисленные количественные исследования изменения компонентов пищи в теле собак, кошек, кроликов, овец и коз. Они называли эти изменения «промежуточным метаболизмом». Помещая животных в камеру, они измеряли потребление и выделение кислорода, углерода, водорода и других элементов. Были проведены первые количественные исследования общего метаболизма, основанные на показателях дыхания и экскреции элементов с мочой и калом. Изучив азотистый метаболизм при различных условиях питания, они заключили, что почти весь белковый азот идет на образование мочевины. Оставшаяся часть, содержащая около