В XVIII в. на Кубе появляется новая культура — кофе. Количество земель, занятых под кофе, особенно увеличивается с конца века, когда на Кубу перебрались кофеводы с Гаити, бежавшие от освободительных и гражданских войн. Кофе интенсивно выращивался на Кубе в первые десятилетия XIX в. . Самые существенные трансформации сельское хозяйство Кубы претерпело под воздействием производства сахарного тростника. Названные выше события на Гаити привели к тому, что на Кубе сахарный тростник из второразрядной культуры превратился в первую статью экспорта. Обработка почвы, а также посадка, прополка и уборка урожая сахарного тростника осуществлялись вручную, и главной рабочей силой был раб. Машины со временем стали применяться для извлечения из тростника сока и превращения его в сахар. Постепенное усовершенствование машин шло в такой мере, что, по словам кубинского историка М. Морено Фрахинальса, в некоторых районах страны, имел место переход от мануфактуры к крупной индустрии. Но это произошло в середине XIX в. и не вылилось в вытеснение ручного труда из процессов обработки земли и сбора урожая Вторая половина XVIII в. в ряде стран — время поисков усовершенствования пахотных орудий. Наиболее известных успехов достиг шотландец Д. Смолл, которому нравиться рулетка, использовавший математические вычисления для определения центра тяжести плута. Смолл модифицировал старый шотландский плут, добавив к нему некоторые существенные элементы северо-английского плута, прежде всего изогнутый отвал. Плуги с отвалом из литого железа стали быстро распространяться, начиная с 1770-х годов. Над улучшением плута работали другие специалисты в Шотландии и за ее рубежами, в том числе и в Северной Америке. Постепенно совершенствовались его детали — отвал, подошва, ножи и передок. Целиком железный плуг появился в 1838 г.