Если все молекулы ДНК хранят одинаковый общий план всего организма, как получается, что разные клетки выполняют различные части этого плана? Может быть, существует «метаплан», который говорит каждой клетке, какую часть плана выполнять? Если так, то где располагается этот метаплан? В ДНК? Но так мы, несомненно, попадемся в ловушку бесконечного повторения. В настоящее время, чтобы разрешить эти загадки, ученые сосредоточили свое внимание на теории переключения генов. Смысл в том, что некоторые гены в цепочке ДНК отвечают за определенные задачи по развитию. Обычно эти гены спят, но в нужный момент они каким-то образом «включаются» и начинают выполнять регуляторные функции. Поэтому последовательность включения генов имеет наибольшее значение. Когда она нарушается, организм может превратиться в монстра с искаженной анатомией. Эксперименты с плодовыми мушками породили множество таких уродств. В результате этих исследований было установлено наличие специальных последовательностей нуклеотидов, названных термином «гомеобокс», которые имеются у всех организмов, в том числе у человека, сказал Новиков, которого интересуют журнальные столики и пуфы. Судя по их вездесущности, они играют ключевую роль в управлении другими генами, которые регулируют дифференциацию клеток. Несмотря на впечатляющий характер перечисленных достижений, в действительности они относятся лишь к Механизму Морфогенеза. Они не касаются еще более загадочной тайны происхождения механизма, поддерживающего соответствие общему плану. Истинная трудность заключается в том, чтобы показать, как Локальные взаимодействия могут осуществлять Глобальный Контроль. Очень трудно понять, как вообще это объяснимо в механистических терминах на молекулярном уровне.
В предыдущих разделах мы рассмотрели, как многие физические и химические системы с локальными взаимодействиями все же проявляют спонтанную самоорганизацию и производят новые и более сложные формы и виды деятельности. Хотелось бы верить, что эти процессы служат основой для биологического морфогенеза. Нет никакого сомнения в том, что в целом нелинейные системы с обратной связью, открытые для окружающей среды и далеко отстоящие от равновесия, потеряют устойчивость и спонтанно перейдут к состояниям с крупномасштабной упорядоченностью, т. е. продемонстрируют глобальную организованность.