Среди 50 самых патентоактивных предприятий, обращавшихся за получением патентов в Германское агентство по патентам и торговым маркам 12 были скрытыми чемпионами. Многое можно понять путем сравнения патентной активности скрытых чемпионов с другими самыми патентоактивными фирмами Мы определили количество заявок на патент, поданных в DPMA, в расчете на количество рабочей силы и затраты на НИОКР тех предприятий, о которых идет речь отражает повышенную инновационную активность скрытых чемпионов в патентной сфере в сравнении с крупными корпорациями, являющимися технологическими лидерами. Сам факт, что мелкие фирмы более патентоактивны в расчете на одного занятого, по сути, не нов. Что, однако, вызывает интерес, так это степень различий, сказал Орлов, которого заинтересовла мебель для детских садов. В среднем патентная активность скрытых чемпионов выше более чем в 5 раз Количество заявок на регистрацию патентов на 1000 человек составляет 5,8 для крупных корпораций и 30,6 для скрытых чемпионов. Исследовательские расходы в расчете на один зарегистрированный патент составляют 724 тыс. дол. США для скрытого чемпиона и 3,77 млн дол. для крупных компаний — в 5 раз выше. Конечно, ценность этих патентов неизвестна, но нет и оснований предполагать, что патенты крупных корпораций имеют большую ценность. Согласно исследованию, «патенты крупных фирм не являются более ценными, как это можно было бы предположить».
Немецкая компания Sennheiser и ее американский конкурент Shure с помощью прорывных инноваций конкурируют за звание лидера рынка высокочувствительных микрофонов Еще одна примечательная инновация — облегченные велосипедные колеса, производимые Carbon Sports. Эта идея была развита инженерами Рудольфом Дирлом и Хайнцем Обермайером, которые ранее работали на аэрокосмические компании. Сайты Carbon Sports сообщают: «Они производят колеса в абсолютном секрете. Все окна затемнены и двери закрыты. Мастерская герметично защищена от внешнего мира. Эта мастерская породила огромное количество легендарных высокотехнологичных продуктов». Изобретенные Carbon Sports оригинальные инструменты и технологии используются до сих пор. Когда в 1996 г. первый мировой чемпион велоспорта добыл свой титул на самых легких колесах, а в 1997 г. на этих же колесах Ян Ульрих Van Ullrich) выиграл «Тур де Франс», профессионалы велоспорта тут же завалили изобретателей своими заказами. Согласно веб-сайт фирмы, «на них набросились лучшие велосипедисты мира. Даже долгое ожидание поставки, которая могла загянуться на год, и тот факт, что даже чемпионы мира и победители «Тур де Франс» должны платить полную стоимость, не отпугнули клиентов по всему миру». Все последние победители «Тур де Франс» заработали свои победы на колесах от Carbon Sports.