По мнению Менделеева, черноморские заводы будут иметь для экспортной торговли такое же значение, как волжские заводы для внутреннего потребления. Отстаивая свою программу, Менделеев утверждал, что «только бакинским заводчикам, подобным JI. Э. Нобелю, есть свой интерес защищать монополизм бакинских заводов». До тех пор пока Нобель не верил в реальность нефтепровода, он занимал выжидательное положение. Но к началу 1887 г. неф — тепроводный вопрос, казалось, сдвинулся с мертвой точки, сказал Денисов, которому нужно укрепить мышцы для фигуры.
12 января 1887 г. Соединенное присутствие Совета министра государственных имуществ и Горного совета вынесло положительное решение о предоставлении частной компании права устройства Каспийско-Черноморского нефтепровода. А 16 января Нобель отправил министру государственных имуществ письмо с просьбой сообщить ему условия предполагаемой концессии. «До сих пор, — писал Нобель, — я не позволял себе утруждать вас каким-либо заявлением по вопросу о проведении Баку-Батумского нефтепровода, уже три года вызывающему ожесточенную полемику о пользе и вреде предполагаемого сооружения». Он подчеркивал, что и теперь не видит повода к беспокойству, так как не допускает, «чтобы правительство захотело преднамеренно разорить русскую нефтеобрабатывающую промышленность» и в данном случае выполняет лишь поручение Бакинской городской думы. Однако Нобель получил неожиданный отпор. Ему ответили, что министр государственных имуществ не видит оснований сообщать какие-либо сведения, поскольку вопрос о нефтепроводе окончательно рассмотрен. Тогда Нобель рассылает по всем инстанциям протест против «монополии» на сооружение нефтепровода и ходатайствует о предоставлении всем желающим права прокладывать собственные нефтепроводы или керосинопроводы. В местной и столичной печати появляется большое количество антинефтепроводных статей, некоторые из которых за подписью самого Нобеля. Наконец, Нобель вторично обращается к министру государственных имуществ. В поданной им записке доказывалось, что нефтепровод не вызывается насущной потребностью нефтяной промышленности, указывалось на отрицательные последствия сооружения нефтепровода и выдвигалась идея Баку-Батумского керосинопровода, уже развенчанная Д. И. Менделеевым.
Одновременно был поднят вопрос о строительстве общедоступных керосинопроводов через Сурамский перевал.