Белковые токсины патогенных микроорганизмов также способны преодолевать кишечный барьер. В норме барьер тонкой и толстой кишок практически совершенно непреодолим для микроорганизмов, населяющих полость кишечника. Однако при плохом питании, переохлаждении, ишемии кишечника, повреждении слизистой оболочки, длительном полном парентеральном и элементном энтеральном питании значительное число бактерий способно преодолевать кишечный барьер и поступать в лимфатические узлы, печень и селезенку. Нарушение кишечного барьера развивается под действием оксидантных факторов, при механической ишемии кишки и нарушении микроциркуляции, спазме сосудов, вызванном медиаторами аллергических реакций немедленного типа. При алиментарном дефиците незаменимых аминокислот, эйкозаноидов и витамина А нарушаются нормальная репарация слизистой оболочки кишки и ультраструктура апикальной мембраны. Поскольку биологические эффекты повышенной макромолекулярной проницаемости в большинстве случаев связаны с белками, поступающими из желудочно-кишечного тракта, очевидно, что наиболее адекватным зондом для тестирования проницаемости кишечного барьера являются белки. Однако в клинической практике используют преимущественно небелковые неутилизируемые макромолекулы. Имеются лишь единичные работы, основанные на применении белка куриных яиц для оценки состояния кишечного барьера. В естественном положении внутренний сфинктер заднего прохода постоянно сокращен и расслабляется только в ответ на растяжение прямой кишки. Сразу после растяжения прямой кишки и расслабления внутреннего сфинктера заднего прохода возникает ректосфинктерный расслабляющий рефлекс. Это неврогенная реакция, проявляющаяся при раздражении механорецепторов, локализующихся в толще стенки прямой кишки. Таким образом, удержание кишечного содержимого контролируется как местнорефлекторно, так и сознательным волевым усилием. Удержание зависит от взаимодействия ряда факторов, главными среди которых являются консистенция кишечного содержимого в левых отделах толстой кишки, координированная активность гладких и поперечнополосатых мышц в области заднепроходного канала и тазового дна, а также анатомическая целостность этих образований. Гладкие мышцы заднепроходного канала и прямой кишки отвечают на местные раздражители и на рефлексы, передаваемые автономной нервной системой. Поперечнополосатые мышцы сфинктеров, управляемые произвольно, находятся под контролем центров спинного и головного мозга через его соматические центробежные и центростремительные нервные волокна.