Популярные программные инструменты популяризуют и новые подходы к типичным ситуациям. Так, вместо того чтобы получить на день рождения гору не всегда нужных подарков, человек теперь может попросить своих друзей в честь праздника поддержать собирающее средства в интернете симпатичное ему начинание, будь то новая постановка его любимой театральной труппы или кампания по вывозу мусора из ближайшего парка. Идея сама по себе не новаторская — с ней относительно давно работают, например, различные благотворительные фонды. Однако появление удачных виджетов и приложений, специально созданных для обслуживания этой цели — в частности тем же Causes, — сделали такой вид подарка если не массовым, то по крайней мере общепонятным и отнюдь не экзотическим. Собственно говоря, многие свои идеи краудфандинг черпает именно из опыта благотворительности, и именно благотворительность в нем является одним из самых процветающих направлений. При этом открытость Сети дает ей возможность быть предельно адресной и принимать самые разные формы, свободно выходя за рамки того, чем заняты традиционные организации. Пока фонды обеспечивают лечение тяжелобольным и паллиативную помощь безнадежным, посетители сайта GoFundMe вкладывают средства в последнюю мечту конкретного умирающего — путешествие к морю —и собирают между делом $30 тыс. вместо $2,5 тыс., о которых он просил. Или помогают человеку, выигравшему конкурс из 125 кандидатов на обучение по программе PhD, собрать $25 тыс., необходимых для оплаты курса. Судьба благотворительности во времена микропатронажа, впрочем, неудивительна — ведь, в сущности, небольшие пожертвования частных лиц составляли ее фундамент и до того. Гораздо интересней, что сегодня эти пожертвования начинают играть заметную роль в сферах, для которых централизованное иерархическое финансирование почти всегда было константой — таких, как, например, наука.